吉他守护神: 琴盒百年演化史

吉他科普 2019-5-7 00:00   阅读数:446

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(本文来源:公众号“GuitarWorks”;作者:George Gruhn)



                                                                                                 

编译自The Cost of Protection》

原作者 George Gruhn

 

现在的吉他在销售时大都自带原装琴盒,或者只需花一笔小钱就能从软包升级到硬质琴盒。然而在历史上,情况并非一直都是这样的。

 

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1960年产Les Paul Standard和Geib牌四锁扣琴盒。摄影:William Ritter。乐器提供:George Gruhn。

 

1970年之前,吉他在销售时通常是不含琴盒的。为了保护吉他,琴盒需要额外购买,代价非常高,差不多相当于吉他本身售价的20-25%,都快赶上一支低端琴的价格了。

 

如今琴盒的价格一般占到吉他本身售价的6%甚至更低。两者价格差异越来越大的主要原因是吉他价格上涨显著(算上通货膨胀),一小部分原因是琴盒的材质、结构和工艺在不断进步,制作成本降低了。

 

1936年,Gibson Advanced Jumbo的零售价是80美元,单独选配的#418 'red line' Faultless硬质琴盒(表面覆盖的材质是Keratol,内衬是长毛绒)零售价是15美元(吉他价格的18.75%),Challenge软箱的零售价是6美元(吉他价格的7.5%)。1936年推出的Gibson J-35零售价是35美元,也就是说再加一个#418 Faultless琴盒需要乐手多支出42%的费用,就算选Challenge软箱也要多花17%。同样,Martin D-28的零售价是100美元,提供三种琴盒选项,9美元的Style B、16.5美元的Style C还有27美元的Style D。那对于Martin 0-17这样较为廉价的型号(30美元),配一个25美元的Style D,琴盒价格就占到了吉他的83%!0-17配Style B琴盒是7.5美元,也不算便宜。

 

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'61 Strat和G&G琴盒,表面为棕色Tolex材质。

 

70年代之前,琴盒的结构设计和制作工艺,都是由Geib、Lifton、Ess&Ess、Stone、Victoria还有G&G等等这些美国公司主导的。 他们生产的顶级型号一般都是用木质层压板做框架,表面覆盖Keratol、飞机蒙布(Airplane Cloth,tweed花纹的)或者Tolex材质,内衬是法兰绒或丝绸。尺寸上可以做到和琴身完全贴合(二战之前,Geib公司在广告宣传中就提到他们的琴盒产品都是定制的),不过这些琴盒的缺点也很明显,太重,且不防水。另外因为主要结构是木材,需要雇佣木工技巧熟练的工人,无法完全使用机器生产。

 

1968年,Martin推出了一款注塑塑料外壳、泡沫材料内衬的琴盒(内衬并非完全贴合琴体,可以微微变形来适应琴体的轮廓),作为D-45的出厂标配,不过事实证明使用时间一长经常会出现破裂的情况。1970年,他们重新设计了琴盒,外壳是蓝色且带有皮革纹理的ABS塑料。这款琴盒被称作600系列,内衬是蓝色毛绒材质,内衬下面还有一层聚氨酯泡沫。新款琴盒由Alfred Freistat公司制造,Martin在广告中宣称它'永不破裂、超轻便携、耐热性强'。虽然比木制的'前辈'们重量更轻、防水性能更好,但很多消费者都不喜欢它的外观,尤其是显眼的logo,可能是觉得这样容易招贼,而且这类琴盒不耐撞击。

 

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刚好手里有张实拍图,Martin 600系列琴盒(琴是60年代D-35),蓝色毛绒材质内衬。译者注。

 

1979年,Martin的600系列琴盒零售价是105美元,当时HD-28的零售价是1145美元。琴盒价格只占到了吉他价格的9%左右,琴盒相对于吉他的成本显著下降了。

 

另一个跟随Martin的脚步,最早开始使用注塑塑料琴盒的厂家之一是Ovation。1972年5月,Ovation 9110的琴盒零售价为73.5美元。Ovation抛物线形的塑料背板是品牌特色,为了贴合琴身,琴盒的内衬下的泡沫板也依照这个样式成型。Ovation Balladeer的零售价是265美元(吉他价格的28%),Glen Campbell的零售价是365美元(吉他价格的20%)。

 

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'41 Gibson SJ-100和Geib&Schaefer #606 'red line' 琴盒。

 

为了增加利润,零售商们和琴盒厂家都会签独立的协议。然而从1970年开始,Martin开始将吉他和琴盒捆绑销售给经销商,并且是强制性的,在当时这种做法应该算是首例。美国主要的几个传统琴盒厂家称霸市场多年,直到市场的喜好开始偏向塑料制品,并且美国经济在80年代早期经历了一次下滑,最终导致了Geib、Lifton还有Ess&Ess等等厂家破产。活下来的传统琴盒厂家,他们的产品质量没有那么高。但市场对传统琴盒的需求还是存在的,于是加拿大和亚洲的公司就有了很多机会。与此同时也有吉他厂家,比如Taylor,开始自己生产琴盒。

 

如今,D-28 Marquis的零售价是5339美元,随琴配一个460美元的Geib #545琴盒仿制品,琴盒价格只占到了吉他的8.6%。

 

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左 如果你想投资30年代生产的Gibson钢弦平面吉他,原配的Faultless #418 'red line'琴盒是很重要的附件,极大地影响到吉他的价值(原装配件对于古董吉他来说是非常重要的,别说琴盒、证书遗失,电路元件、琴码甚至只是换了一颗小小的螺丝都会造成古董吉他的严重贬值)。中 现代Martin吉他标配的Geib #545琴盒仿制品,价格不到吉他的10%。右 Martin 600系列琴盒不受市场欢迎的原因是因为大家认为logo太大容易招贼。

 

根据美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)提供的通货膨胀计算工具,1936生产的D-28当时标价的金额,购买力相当于现在的1731美元,Style D琴盒当时27美元的标价则相当于现在的467美元。这样看来,算上通货膨胀的因素,传统琴盒标价的金额,其购买力和1936年相比并没有太多变化。用相同的公式反向推算,现在D-28 Marquis的零售价相当于1936年的308美元,还有D-28 Authentic 1937的零售价,相当于1936年的469.71美元,Geib琴盒的零售价则相当于1936年的26.57美元。

 

电吉他琴盒的情况也基本相似。1954年4月,Fender为其拳头产品Telecaster和Stratocaster推出了号称是市面上最好的'Spanish Electric'琴盒,零售价39.95美元。而在当时,Telecaster的零售价是189.5美元,Stratocaster是249.5美元。琴盒的价格占到Telecaster的21%,Stratocaster的16%。现在'52 reissue American Vintage Telecaster的零售价是1879美元,这个价格扣除了119.99美元的Deluxe Vintage Tweed原装琴盒,琴盒价格占到吉他的6%。'56 reissue American Vintage Stratocaster的零售价是2179美元,原装琴盒也是Deluxe Vintage Tweed,占到吉他价格的5%。

 

也有例外,现在一些新兴的生产重型航空箱的厂商,像Calton和Hoffee,他们的琴盒都是碳纤维或玻璃纤维材质,售价极高(平均零售价在1000美元左右)。如果使用Calton或Hoffee的产品,保持琴盒价格只占到吉他的5%左右,相当于吉他的价格要超过18000美元才行。

 

新的材质和更高效的生产工具使得琴盒的生产成本大大降低(即使算上通货膨胀和不断增加的劳动力成本)。众多老牌美国琴盒厂商纷纷退出市场,而吉他生产规模却在爆炸式的增长,美国本土的传统琴盒厂商显然是力不从心,于是亚洲或加拿大生产的琴盒乘机占据了这部分市场份额。


编辑:小楽



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